第一個發現新冠病毒的女子

June Almeida with her electron microscope at the Ontario Cancer Institute in Toronto in 1963

圖一、1963年6月,Almeida用她的電子顯微鏡在多倫多的安大略癌症研究所 (圖片來源:蓋蒂圖片)

 

June Almeida是發現第一個人類冠狀病毒的女人,她是蘇格蘭公交車司機的女兒,並於16歲時離開學校。

 

June Almeida持續在這路上耕耘並成為了病毒影像的先驅,而在當前COVID-19大流行期間,她的工作又重新引起人們的關注。

Covid-19是一種新的疾病,是由Almeida博士於1964年在倫敦聖湯瑪士醫院的實驗室中首次發現的冠狀病毒。

 

病毒學家June Almeida出生於1930年June Hart,並在蘇格蘭格拉斯哥東北部亞歷山德拉公園附近長大。

她離開學校時幾乎沒有受過正規教育,但在蘇格蘭格拉斯哥皇家醫院從事組織病理學的實驗室技術員工作。

後來,她移居倫敦進一步發展自己的事業,並於1954年與委內瑞拉藝術家Enriques Almeida結婚。

 

普通感冒研究

這對夫婦和他們的小女兒移居加拿大的多倫多,據醫學作家George Winter先生說,正是在安大略省癌症研究所接觸電子顯微鏡,Almeida博士開始嶄露她傑出的能力。

 

她率先提出了一種通過使用抗體聚集病毒的方法更好的可視化病毒。

 

George Winter先生在蘇格蘭BBC電台上Drivetime訴說,Almeida的才華在英國已經得到認可,並於1964年被挖角回倫敦聖湯瑪士醫院醫學院工作,那是曾經總理Boris Johnson患上COVID-19病毒的醫院。

回國後,Almeida開始與David Tyrrell博士合作,後者正在Wiltshire Salisbury的普通感冒病房進行研究。

 

Winter先生說,Tyrrell博士一直從志願者的洗鼻液體中進行研究,他的團隊發現它們能夠繁殖出很多常見的感冒相關病毒,但不是全部。特別是其中一個在1960年薩里寄宿學校中,一名學生的鼻腔沖洗液體,被稱作B814的樣本。

他們團隊發現病毒能夠將常見的感冒症狀傳播給志願者,但它本身卻無法在常規的細胞培養中生長。

但是志願者的案例證明了病毒能在器官中生長,Tyrrell博士想知道是否可以通過電子顯微鏡觀察到它。

 

於是團隊將樣本發送到June Almeida,透過電子顯微鏡看到樣本中的病毒顆粒,她將其描述為類似於流感病毒,但並不完全相同。

 

June Almeida確立了第一個人類冠狀病毒。

 

Coronaviruses are a group of viruses that have a halo or crown like corona appearance when viewed under a microscope

圖二、冠狀病毒是在顯微鏡下觀察時具有光環或冠狀(冠狀)外觀的一組病毒 (圖片來源:蓋蒂圖片)

 

Winter先生說,實際上Almeida博士在調查鼠肝炎和雞的傳染性支氣管炎時已經看到過這種顆粒。

 

但是,他說,Almeida在同行業雜誌上發表的論文被拒絕了,“因評審員說她製作的圖像只是流感病毒顆粒的不良照片”。

菌株B814的新發現於1965年在《英國醫學雜誌》上發表,兩年後,她所見到的第一張照片發表在《普通病毒學雜誌》上。

Winter先生說,由Tyrrell博士和Almeida博士,以及聖湯瑪士醫院的負責人Tony Waterson教授將其冠狀病毒命名為冠狀病毒,因為病毒圖像的外邊像冠狀或暈環狀。

 

Almeida博士後來在倫敦的皇家研究生醫學院工作,並獲得博士學位。

她在惠康研究所(Wellcome Institute)結束了她的職業生涯,在那裡她獲得了病毒影像領域的多項專利提名。

離開Wellcome之後,Almeida博士成為一名瑜伽老師,但在1980年代末她幫助拍攝HIV病毒的新照片時,又以顧問身份回到病毒學領域。

 

June Almeida於2007年去世,享年77歲。

 

在她去世後的13年裡,她得到了認可成為發現新冠病毒的先驅,她的工作加快了人們對目前正在全球傳播的病毒的了解。

 

原文網址: https://www.bbc.com/news/uk-scotland-52278716,如有侵權立即下架

 

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